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Arthrose : tout ce que vous devez savoir

Si vous souffrez d’arthrose, il est important de bien se renseigner. Nous sommes là pour vous aider grâce à des informations fiables et mises à jour basées sur la recherche scientifique.

Voici notre guide complet sur l’arthrose pour vous permettre de comprendre cette maladie aussi facilement que possible.

Consultez le sommaire pour naviguer en toute simplicité entre les différents sujets.

C’est quoi l’arthrose ?

L’arthrose est le type d’arthrite le plus courant. Les autres noms sont l’arthrite dégénérative, l’arthrite d’usure et la maladie articulaire dégénérative.

Lorsque deux os se rencontrent, il y a une articulation. Le tissu qui protège les extrémités des os s’appelle le cartilage. Ce cartilage se détériore en cas d’arthrose, ce qui entraîne un frottement des os de l’articulation l’un contre l’autre.

Une douleur, un gonflement, une raideur et une déformation de l’articulation et d’autres symptômes peuvent en résulter (1*).

L’arthrose peut toucher toutes les articulations. Toutefois, les parties du corps qui sont le plus fréquemment affectées sont les suivantes :

  • Les genoux
  • Les doigts
  • Les mains
  • Les hanches
  • La colonne vertébrale (cou ou bas du dos)
  • L’épaule

Bien qu’elle puisse toucher les adultes de tout âge, l’arthrose touche le plus souvent les personnes âgées.

En règle générale, les changements dans l’arthrose se produisent lentement, sur plusieurs années, bien qu’il y ait des exceptions.

Maintenant que vous avez une idée générale, voici tout ce que vous devez savoir sur l’arthrose, des causes au traitement, ainsi que des conseils sur la meilleure façon de gérer l’arthrose dans votre vie quotidienne.

Les causes et facteurs de risque de l’arthrose

L’arthrose a souvent été considérée comme une maladie d’usure. L’âge est l’une des principales causes des dégradations articulaires qui entraînent l’arthrose, car ces dégradations peuvent s’accumuler avec le temps (2*).

Plus vous êtes âgé, plus vos articulations ont été soumises à des contraintes répétitives.

Le cartilage qui amortit les extrémités des os dans vos articulations se détériore progressivement. Il permet de faire glisser vos articulations presque sans frottement.

En définitive, l’os frottera contre l’os lorsque le cartilage sera complètement usé.

Il faut comprendre que l’arthrose n’est pas causée par un seul facteur en particulier. Il en existe plusieurs qui vous rendent plus susceptible de développer de l’arthrose dans une ou plusieurs articulations.

Les autres causes de dommages aux articulations sont les suivantes :

  • Malformation articulaire
  • Obésité (3*)
  • Blessure (telle qu’une dislocation de l’articulation, une lésion ligamentaire ou une déchirure du cartilage)
  • Mauvaise posture prolongée

D’autres facteurs de risque peuvent augmenter la probabilité de souffrir d’arthrose, comme :

  • Le genre, les femmes présentant des taux d’arthrose plus élevés que les hommes
  • Le fait d’avoir atteint la ménopause (4*)
  • Une maladie chronique (la goutte, la polyarthrite rhumatoïde, le diabète et les troubles hormonaux)
  • Avoir au moins 50 ans, selon la Fondation pour l’arthrite
  • Un travail impliquant de s’agenouiller, de grimper, de soulever des charges lourdes ou des actions similaires
  • La pratique de certains sports (rugby, tennis, football, ski)
  • La génétique (héréditaire ou lié à une anomalie congénitale)
  • L’inactivité physique
  • Des antécédents de blessures

Les symptômes de l’arthrose

Pour commencer, il existe deux types d’arthrose :

L’arthrose primaire : le type d’arthrose le plus souvent diagnostiqué et qui n’a pas de prédisposition évidente, elle est souvent liée à l’âge.

L’arthrose secondaire : elle est généralement associée à une autre cause, comme une blessure, une maladie chronique (goutte, arthrite rhumatoïde, diabète, etc.) ou encore l’obésité.

Les symptômes les plus courants des deux types d’arthrose sont :

  • Une douleur ou une sensibilité articulaire
  • Une raideur de l’articulation
  • Une perte de souplesse et d’amplitude des mouvements
  • Une inflammation, un gonflement ou un élargissement de l’articulation
  • Des éperons osseux (des grosseurs osseuses, généralement indolores)
  • Des bruits de craquement, grincement ou de claquement lorsque vous bougez vos articulations
  • Une déformation ou un mauvais alignement de l’articulation

Quand consulter un médecin

Quel que soit votre âge, vous devez consulter votre médecin si vous avez des douleurs ou des raideurs articulaires qui ne disparaissent pas.

Même si vous pensez que les douleurs ou les raideurs sont dues au vieillissement, il est important d’obtenir un diagnostic pour pouvoir être pris en charge. Bien qu’il n’existe pas de remède à l’heure actuelle, un traitement précoce peut freiner la progression de l’arthrose et réduire votre douleur.

Traitement de l’arthrose

La principale méthode de traitement de l’arthrose consiste à gérer les symptômes. Il est important de noter que le type de traitement le plus approprié pour vous dépendra largement de la gravité et de la localisation de vos symptômes.

Les remèdes maison et les modifications du mode de vie, comme la thérapie par le chaud ou le froid et l’exercice, les médicaments antidouleur en vente libre ou sur ordonnance, ainsi que le remplacement chirurgical de l’articulation font partie des options disponibles.

L’arthrose ne peut pas être guérie, l’objectif est de préserver ou d’améliorer la fonction articulaire, de minimiser le handicap et de contribuer à une meilleure qualité de vie.

Voici les traitements pour l’arthrose (5*) :

Les médicaments

Il existe plusieurs médicaments qui peuvent soulager les symptômes de l’arthrose, principalement la douleur :

  • L’acétaminophène : certaines personnes atteintes d’arthrose et souffrant de douleurs légères à modérées peuvent bénéficier de l’acétaminophène. L’acétaminophène pris en excès de la dose recommandée peut causer des dommages au foie.
  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) : lorsqu’ils sont pris aux doses recommandées, les AINS en vente libre, notamment l’ibuprofène (Advil, etc.) et le naproxène sodique (Aleve), peuvent soulager la douleur arthrosique. Il existe des AINS plus puissants disponibles sur ordonnance. Les AINS peuvent causer des troubles gastriques, des problèmes cardiovasculaires, des problèmes de saignement et des dommages au foie et aux reins. Sous forme de gels appliqués sur la peau de l’articulation touchée, les AINS ont moins d’effets secondaires et peuvent procurer un niveau similaire de soulagement de la douleur.
  • Duloxétine (Cymbalta) : ce médicament est généralement utilisé comme antidépresseur, mais il est également approuvé pour traiter la douleur chronique, y compris la douleur liée à l’arthrose.

Votre médecin peut vous recommander des solutions en vente libre dans un premier temps, comme les analgésiques topiques. Vous pouvez acheter ces produits en vente libre sous forme de crèmes, de gels et de patchs. En particulier pour les douleurs arthrosiques légères, ils peuvent soulager la douleur en engourdissant la zone articulaire.

Une approche thérapeutique

  • La physiothérapie : les kinésithérapeutes peuvent vous enseigner des exercices pour renforcer les muscles autour de vos articulations, augmenter votre souplesse et réduire la douleur. La pratique régulière d’exercices doux, comme la natation ou la marche, peut être tout aussi bénéfique.
  • L’ergothérapie : avec l’aide d’un ergothérapeute, vous pouvez trouver des moyens d’accomplir les tâches quotidiennes sans aggraver votre articulation. Si vous souffrez d’arthrose des mains, il vous sera peut-être plus facile de vous brosser les dents avec une brosse à dents à large prise. Si vous souffrez d’arthrose du genou, un banc dans votre douche peut soulager la douleur liée à la position debout.
  • La stimulation électrique transcutanée des nerfs (TENS) : La douleur peut être soulagée par l’utilisation d’un courant électrique à basse tension. Certaines personnes souffrant d’arthrose du genou ou de la hanche peuvent trouver cette technique utile pour un soulagement à court terme.

Les interventions chirurgicales et autres procédures

Les procédures suivantes peuvent être envisagées si les traitements conservateurs sont infructueux :

  • Injections de cortisone : votre articulation peut être soulagée de la douleur pendant quelques semaines après une injection de corticostéroïde. Le médecin engourdit la zone entourant votre articulation, insère une aiguille dans l’espace articulaire et injecte le médicament dans l’articulation. Il est généralement recommandé de ne recevoir que trois ou quatre injections de cortisone par an, car le médicament peut aggraver les lésions articulaires avec le temps.
  • Injections de lubrifiant : l’injection d’acide hyaluronique dans votre genou pourrait soulager la douleur en fournissant un certain amortissement ; cependant, certaines recherches suggèrent que ces injections ne sont pas plus efficaces que les injections de placebo. Dans l’organisme, l’acide hyaluronique se trouve déjà dans le liquide articulaire en tant que composant.
  • Réalignement osseux : une ostéotomie peut être nécessaire si votre genou est plus endommagé d’un côté que de l’autre en raison de l’arthrose. Une ostéotomie du genou consiste à couper l’os au-dessus ou au-dessous du genou et à retirer ou ajouter un fragment d’os. Ainsi, le poids de votre corps est transféré loin de la partie usée de votre genou.
  • Remplacement d’une articulation : une chirurgie de remplacement d’une articulation implique le retrait des surfaces articulaires endommagées et le remplacement de ces surfaces par des composants en plastique et en métal. Il est impératif de noter que les risques chirurgicaux comprennent les infections et les caillots sanguins. Lorsque les articulations artificielles vieillissent ou deviennent lâches, il peut être nécessaire de les remplacer.

Remèdes maison et mode de vie

Prenez le temps d’apprendre tout ce que vous pouvez sur votre maladie et sur la façon de la gérer, en particulier comment les changements de mode de vie peuvent influer sur vos symptômes.

Afin de réduire la douleur et la raideur articulaires associées à l’arthrose, il est important de faire de l’exercice et de perdre du poids si vous êtes en surpoids.

  • Soyez actif : vous pouvez renforcer les muscles autour de votre articulation en faisant des exercices à faible impact, ce qui la rendra plus stable. Il est recommandé de marcher, de faire du vélo ou de pratiquer l’aquagym. Ne continuez pas à faire de l’exercice si vous ressentez une douleur articulaire. La présence d’une nouvelle douleur qui persiste pendant des heures après l’exercice est très probablement le résultat d’un effort excessif. Cela ne signifie pas que vous avez causé des dommages ou que vous devez arrêter de faire de l’exercice. Il peut être intéressant de réessayer un jour ou deux plus tard, mais à un niveau d’intensité plus faible.
  • Réduisez votre poids : le surpoids que vous portez exerce une pression importante sur les articulations qui supportent le poids, comme les genoux et les hanches. La perte de poids, même minime, peut soulager votre douleur. Prenez contact avec un diététicien si vous souhaitez perdre du poids de manière saine (6*).

Vous pouvez également envisager ce qui suit :

  • L’utilisation de thérapies par le mouvement : le yoga et le tai-chi impliquent tous deux des exercices et des étirements doux associés à une respiration profonde. Des recherches suggèrent que le tai-chi et le yoga pourraient réduire la douleur liée à l’arthrose et améliorer le mouvement chez les personnes atteintes d’arthrose. Assurez-vous que le type de yoga que vous choisissez est doux et que votre instructeur connaît les articulations qui sont affectées par votre maladie. N’effectuez pas de mouvements susceptibles de causer des douleurs à vos articulations.
  • Les effets de la chaleur et du froid : il est possible de soulager la douleur et le gonflement de votre articulation en utilisant de la chaleur ou du froid. On pense que la chaleur, en particulier la chaleur humide, peut contribuer à la relaxation des muscles et soulager la douleur. Prendre un bain froid après un exercice physique peut soulager les douleurs musculaires et diminuer les spasmes musculaires.
  • La substance capsaïcine : une articulation arthrosique peut bénéficier de l’application locale de capsaïcine, un extrait de piment. Pour obtenir des résultats efficaces, il faut l’appliquer trois à quatre fois par jour pendant plusieurs semaines. Dans certains cas, l’irritation est intolérable. Après l’application de la crème à la capsaïcine, pensez à vous laver soigneusement les mains.
  • Le port d’appareils orthopédiques ou de semelles orthopédiques dans vos chaussures : si vous ressentez des douleurs lorsque vous marchez ou quand vous êtes debout, des semelles orthopédiques ou d’autres dispositifs peuvent vous être utiles. Ces dispositifs ont pour but d’alléger la pression sur l’articulation en la soutenant.
  • L’utilisation d’appareils fonctionnels : l’utilisation d’appareils fonctionnels peut soulager vos articulations. L’utilisation d’une canne ou d’un déambulateur soulage la pression exercée sur les genoux et les hanches lors de la marche. Placez la canne dans la main opposée à la jambe qui souffre.

En cas d’arthrose des doigts, des outils qui facilitent la préhension et la saisie peuvent rendre la cuisine plus confortable. Vous pouvez consulter un catalogue ou un magasin de fournitures médicales ou parler à votre médecin ou à votre thérapeute au sujet des appareils d’assistance.

Les conditions météorologiques peuvent également influencer les symptômes, si vous vivez dans un endroit où l’humidité ambiante est élevée, cela peut augmenter la douleur. Vous devrez donc être encore plus vigilant en ce qui concerne votre hygiène de vie.

Médecine alternative

Les traitements de médecine complémentaire et alternative suivants se sont révélés intéressants dans le traitement de l’arthrose :

  • L’acupuncture : les recherches indiquent que l’acupuncture peut être bénéfique aux personnes souffrant d’arthrose du genou en termes de soulagement de la douleur et d’amélioration du fonctionnement.
  • Glucosamine et chondroïtine : ces compléments alimentaires ont suscité des réactions mitigées dans les études de recherche scientifique. Certaines ont montré que ces compléments peuvent être bénéfiques pour les personnes souffrant d’arthrose, tandis que la majorité d’entre elles indiquent qu’ils ne valent pas mieux que des placebos. Il est possible que la glucosamine et la chondroïtine interagissent avec les anticoagulants, et provoquent des problèmes de saignement.
  • Insaponifiables d’avocat et de soja : en Europe, ce complément alimentaire – un mélange d’huiles d’avocat et de soja – est largement utilisé pour traiter l’arthrose du genou et de la hanche. Des recherches ont montré qu’il peut ralentir, voire prévenir, les dommages articulaires en agissant comme un anti-inflammatoire.
  • Les acides gras oméga-3 : Il a été suggéré que les oméga-3, présents dans les poissons gras et les suppléments d’huile de poisson, peuvent contribuer à soulager la douleur et à améliorer le fonctionnement.

Si vous envisagez de prendre des suppléments, consultez votre médecin.

Diagnostic de l’arthrose

L’arthrose est généralement une maladie qui se développe lentement. Dans certains cas, elle peut être difficile à diagnostiquer jusqu’à ce que des symptômes douloureux ou handicapants deviennent évidents.

Le diagnostic est souvent posé après un évènement qui entraîne une fracture nécessitant une radiographie.

Dans le cadre de votre examen physique, votre médecin évaluera la sensibilité, le gonflement, la rougeur et la souplesse de l’articulation concernée.

Voici les différentes méthodes pour diagnostiquer l’arthrose :

  • Une radiographie : une image radiographique ne peut pas montrer le cartilage, mais un rétrécissement de l’espace articulaire indique une perte de cartilage. Des éperons osseux peuvent également être vus sur une radiographie autour d’une articulation.
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) : l’IRM utilise des ondes radio et un champ magnétique puissant pour produire des images détaillées des os et des tissus mous, y compris le cartilage. L’utilisation d’une IRM n’est généralement pas nécessaire pour diagnostiquer l’arthrose, mais elle peut fournir des informations supplémentaires dans les cas complexes.
  • Analyses sanguines : bien qu’il n’existe pas de test sanguin permettant de diagnostiquer l’arthrose, certains tests peuvent être utilisés pour écarter d’autres causes de douleurs articulaires, comme la polyarthrite rhumatoïde.
  • Analyse du liquide articulaire (liquide synovial) : lors de l’examen d’une articulation affectée, votre médecin peut prélever du liquide synovial pour déterminer si votre inflammation est due à la goutte ou à une infection.

Préparation de votre rendez-vous chez le médecin

Si vous ressentez des douleurs articulaires, vous devez consulter votre médecin traitant, qui pourra vous orienter vers un médecin spécialisé dans les troubles articulaires (rhumatologue) ou la chirurgie orthopédique.

Voici quelques mesures que vous pouvez prendre :

Dressez une liste comprenant les éléments suivants :

  • Donnez une description détaillée des symptômes que vous ressentez et de leur date d’apparition.
  • Décrivez tous les problèmes médicaux que vous, vos parents ou vos frères et sœurs avez rencontrés.
  • Vous devez dresser la liste de tous les médicaments sur ordonnance et en vente libre, ainsi que des compléments alimentaires que vous prenez, ainsi que leur dosage.
  • Une liste de questions à poser au médecin.

Ce que vous pouvez attendre de votre médecin :

Votre médecin vous posera peut-être certaines des questions suivantes :

  • La douleur va et vient ou est-elle continue ?
  • Une activité particulière améliore-t-elle ou aggrave-t-elle la douleur ?
  • Avez-vous déjà eu des blessures à cette articulation ?

L’arthrose et votre régime alimentaire

Les avantages d’un régime alimentaire sain sont nombreux, et bien plus importants lorsque l’on souffre d’arthrose. Vous devez faire attention à vos repas du petit-déjeuner au dîner pour en ressentir les bienfaits.

La première chose à faire est de maintenir un poids sain afin de ne pas exercer de pression inutile sur vos articulations.

L’arthrose du genou, par exemple, semble réagir positivement à un régime riche en flavonoïdes, selon une recherche publiée en 2020 (6*). Un flavonoïde est un nutriment présent dans les fruits et les légumes.

Plusieurs fruits et légumes contiennent des antioxydants qui peuvent également contrer les radicaux libres produits par l’inflammation. Les molécules connues sous le nom de radicaux libres sont capables de causer des dommages aux cellules.

Une alimentation de qualité peut donc réduire l’inflammation et le gonflement associés aux symptômes de l’arthrose. Il est très bénéfique de consommer des aliments riches en :

  • vitamine C
  • vitamine D
  • bêta-carotène
  • acides gras oméga-3

Les vitamines sont des alliés de taille pour vous aider à lutter efficacement contre l’arthrose.

La consommation d’aliments ayant des propriétés anti-inflammatoires est également bénéfique.

Apprenez-en davantage sur les meilleurs aliments contre l’arthrose.

En revanche, vous devez faire attention aux excès, si vous êtes un amateur de café par exemple, il n’est pas vraiment indiqué en cas de douleurs articulaires.

Une tisane de reine des prés sera bien plus efficace pour renforcer l’organisme et le préparer aux rhumatismes.

En somme, vous devez reconsidérer votre régime alimentaire et être attentif. Y compris votre façon de cuisiner, si vous êtes plutôt cuisine au beurre, préférez l’huile d’olive qui est connue pour ses fortes propriétés anti-inflammatoires.

Comment prévenir l’arthrose ?

Même s’il existe des facteurs de risque d’arthrose que vous ne pouvez pas changer, comme l’hérédité et l’âge, d’autres facteurs de risque peuvent être contrôlés.

La prise en charge de ces facteurs permet de réduire votre risque de développer l’arthrose.

Voici quelques conseils :

  • Entretenez votre corps : en tant qu’athlète ou sportif assidu, vous devez prendre soin de votre corps. Il est recommandé de porter des supports athlétiques et des chaussures qui réduisent l’impact sur vos genoux. Veillez également à varier vos activités sportives afin de faire travailler l’ensemble de votre corps, au lieu de solliciter les mêmes muscles en permanence.
  • Maintenez un poids modéré : assurez-vous que votre indice de masse corporelle se situe dans la fourchette appropriée pour votre taille et votre sexe.
  • Veillez à avoir une alimentation saine : assurez-vous de consommer une variété d’aliments sains, en mettant l’accent sur les fruits (par exemple la banane et le kiwi) et les légumes.
  • Veillez à dormir suffisamment : veillez à ce que votre corps bénéficie d’un repos et d’un sommeil suffisants.
  • Détendez-vous : des niveaux élevés de stress peuvent augmenter le risque de développer cette maladie en augmentant l’inflammation dans le corps, ce qui peut entraîner des dommages aux articulations. Pour aider à réduire le risque de développer de l’arthrose, essayez de vous détendre et de prendre du temps pour vous tous les jours.

Vous pouvez également réduire votre risque d’arthrose si vous êtes diabétique en surveillant votre taux de glycémie.

Le mot de la fin

L’arthrose est une maladie chronique qui peut être très invalidante. Elle peut affecter différentes parties du corps, mais les articulations du genou sont les plus touchées.

Avec le temps, les articulations peuvent se détériorer et devenir plus sensibles. C’est pourquoi il est important de prévenir l’arthrose en adoptant une bonne hygiène de vie.

Malheureusement, l’arthrose ne peut être guérie, mais cela ne doit pas être une fatalité.

N’ignorez pas les symptômes et plus tôt vous consulterez un médecin, plus vite vous pourrez obtenir un diagnostic, débuter un traitement et améliorer votre qualité de vie.

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